COMUNIDADES EM FOCO


Dundas West Fest:

Milhares de visitantes em festival de rua no coração de Little Portugal

Por António Perinú
Sol Português

Cresce de ano para ano o número de festivais de rua que se realizam em Toronto, fechando as mais diversas artérias mesmo as mais movimentadas ao procurarem dinamizar diferentes zonas da cidade em torno de festas temáticas que atraem milhares, algumas mesmo dezenas de milhares, de pessoas.

Um dos mais novos é organizado pelas Associações de Comerciantes dos distritos designados por Dundas West e Little Portugal e que sob a denominação de Dundas West Fest esteve este fim-de-semana em evidência pelo sexto ano consecutivo ao longo de um troço da rua Dundas.

Apesar de ser um dos mais novos, este festival é também um dos mais bem sucedidos e a afluência de público praticamente duplica de ano para ano, o que levou os organizadores a decidirem este ano aumentar a sua duração de um para dois dias.

Foi assim que na passada sexta-feira (1) e sábado (2) esta que é uma das ruas mais ligadas à comunidade portuguesa foi encerrada à circulação automóvel desde a Lansdowne à Ossington, permitindo a milhares de pessoas circular à vontade e desfrutar do ambiente festivo, das várias diversões, espectáculos, quiosques e tendas, e dos muitos comes-e-bebes incluindo, naturalmente, exemplos de iguarias lusitanas desde as sardinhas assadas aos enchidos, sem descurar os famosos pastéis de nata e outros doces.

Com três palcos distintos Lulaworld, The Garrison e Community Stage além de actuações espontâneas ao longo do trajecto, o programa incluía uma grande variedade de artistas e géneros musicais, havendo ainda uma zona dedicada às crianças, a Kids Zone, com todo o género de actividades que lhes eram queridas, incluindo pinturas de rosto, música infantil e insufláveis gigantes onde podiam saltar e pular à vontade.

Ambos os dias se apresentaram magníficos, com temperaturas convidativas que levaram as esplanadas a encher muitas delas improvisadas e montadas exclusivamente para estes dias do festival enquanto milhares de outros desfrutavam da riqueza cultural que encontravam nas mais diversas tendas, grande número de origem portuguesa mas também de muitas outras etnias, incluindo muito artesanato e artigos típicos da América do Sul e Central, comunidades que têm vindo a crescer recentemente nesta zona da cidade,

Massagistas, cabeleireiros, demonstrações de dança, havia um pouco de tudo e para todos os gostos, incluindo tendas de informação das várias entidades políticas, incluindo das deputadas Julie Dzerowicz (federal) e Cristina Martins (provincial), assim como de concorrentes nas eleições provinciais, como era o caso de Marit Stiles, ex-líder do partido NDP federal e que concorreu por Davenport por um lugar na Assembleia provincial.

Entre os vários artistas e grupos, destaque para vários portugueses, incluindo Hélder Pereira e a sua banda, que actuou na sexta-feira e no sábado, Nuno Cristo, Luso-Can Tuna, o rancho infantil de Oshawa e os ranchos do Arsenal do Minho e Amigos do Minho.


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