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Sector do azeite vive "verdadeiro pesadelo" no Douro e Trás-os-Montes

Olivicultores e lagareiros do Douro e Trás-os-Montes queixam-se de uma "campanha difícil" devido à diminuição do preço do azeite e da azeitona e ao "inesperado custo" de transporte e tratamento do resíduo bagaço, aplicado pelas indústrias extratoras.

"O sector está a viver dias muito difíceis e a questão do bagaço tornou isto num verdadeiro pesadelo", afirmou quarta-feira à agência Lusa Francisco Vilela, da Cooperativa Agrícola dos Olivicultores de Murça (CAOM).

O empresário Ivo Borges, do lagar de azeite Agrifiba, instalado em Vila Real, realçou o "problema grave" e alertou para a necessidade de se encontrar "uma solução muito em breve para que o sector continue a trabalhar".

A problemática é nacional. Especificamente, no Douro e Trás-os-Montes existem três indústrias extratoras (Mirandela e Pocinho) que, este ano, decidiram transmitir para os lagares os custos associados ao transporte e tratamento dos sub-produtos resultantes do processo de extracção de azeite, designadamente o bagaço de azeitona.

Mário Abreu Lima, vice-presidente da Confederação dos Agricultores de Portugal (CAP), referiu que a questão dos tratamentos dos sub-produtos da colheita de azeitona veio juntar-se à "baixa acentuada do preço do azeite no mercado nacional e internacional e, por inerência, da azeitona".

Segundo acrescentou, os lagares da região produzem, "em média por ano, cerca de 80 mil toneladas de bagaço de azeitona". "O que representa, no fundo, um custo de cerca de 1,6 milhões de euros que não era pago e passou a sê-lo", frisou.

O custo é "muito maior" para os lagares que estão mais distantes das extratoras, porque, de acordo com o dirigente da CAP, o "transporte tem aqui um peso substancial".

E esta é, na opinião de Abreu Lima, "uma situação essencialmente grave para os olivicultores, porque, naturalmente, os lagares fazem reflectir os acréscimos de custo advenientes da cobrança pelos bagaços no agricultor".

Os olivicultores queixam-se de um aumento do preço da transformação da azeitona, enquanto os empresários dizem que o que "menos queriam era imputar os custos" aos agricultores.

"A fabricação do azeite está cara. A extracção do azeite este ano, nos lagares, aumentou bastante. Para quem vive disto é complicado", afirmou à Lusa Fernando Vilela, agricultor de Vila Real.

Ivo Borges disse que, no seu lagar, o preço da transformação subiu de "oito para 10 cêntimos" e sublinhou que, para as unidades que estão longe das extratoras, é "complicado continuarem a trabalhar".

"Era feita uma recolha dos bagaços, onde nos pagavam dois euros a tonelada de bagaço. Estamos a falar de mais ou menos 35 a 40 euros o camião. Mas, neste momento, cada camião custa-nos em média 450 a 500 euros", exemplificou.

A Cooperativa dos Olivicultores de Murça possui um tanque de retenção de bagaço, que "adia o problema" e ajuda a "poupar no transporte".

Mesmo assim, segundo Francisco Vilela, aquilo que representava uma "receita de 4.000 euros" vai transformar-se numa "despesa de quase 60.000 euros", que serão assumidos pela cooperativa.

O vice-presidente da CAP disse ainda que, em "cima de tudo isto" está também a aplicação de uma "taxa ambiental de 25%" sobre os resíduos que "é completamente disparatada" porque o sector modernizou-se.

Francisco Pavão, presidente da Associação dos Produtores em Protecção Integrada de Trás-os-Montes e Alto Douro (APPITAD) afirmou que a "fileira está toda ela preocupada e está na busca de soluções".

O empresário Ivo Borges defendeu, por exemplo, a instalação de uma nova extratora na região do Douro. Francisco Pavão falou em "soluções dispersas" pela região como a compostagem, biomassa, aterros sanitários e lembrou o projeto Biocombus, desenvolvido pela Universidade de Trás-os-Montes e Alto Douro (UTAD) e que tem como objectivo aproveitar os subprodutos da colheita de azeitona, transformando-os em biomassa, que poderá ser utilizada como combustível sólido para caldeiras domésticas.

"Temos que procurar soluções para os problemas locais, soluções que evitem que haja camiões a transportar bagaço pela região", salientou o dirigente da APPITAD.

Francisco Pavão realçou ainda que foi criada uma Associação de Lagares que já expôs o problema às comunidades intermunicipais do território: Douro, Terras de Trás-os-Montes e Alto Tâmega, bem como aos ministros do Ambiente e ao secretário de Estado da Agricultura.

Para a campanha 2019/2020 perspectiva-se uma "produção média" na região. Verificaram-se alguns problemas sanitários, provocados pela mosca da azeitona, a chuva já veio tarde e o vento, antes do início da apanha, deitou também muito fruto ao chão.


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