PORTUGAL EM FOCO


Primeiro radar meteorológico português nos Açores inaugurado na Terceira

O primeiro radar me-teo-rológico do Instituto Português do Mar e da Atmosfera (IPMA) nos Açores foi segunda-feira inaugurado, na ilha Terceira, com um alerta para a necessidade de instalação de outros dois no arquipélago.

"É um grande dia, mas é o primeiro dos três grandes dias que eu quero ter aqui, porque para que seja completa a capacidade de observação nesta região do Atlântico nós precisamos de mais dois radares do mesmo tipo, um no grupo oriental, outro no grupo ocidental", afirmou o presidente do IPMA, Jorge Miguel Miranda, na cerimónia de inauguração.

Os Açores eram a única região do país sem cobertura por radar meteorológico e há vários anos que as autoridades regionais reivindicavam este equipamento.

A Força Aérea norte-americana detinha um radar meteorológico na ilha Terceira, mas decidiu desactivá-lo, em 2016, na sequência de um processo de redução militar na base das Lajes, localizada na mesma ilha.

O radar agora instalado na Serra de Santa Bárbara, ponto mais alto da ilha Terceira, no grupo central do arquipélago, aproveitou a torre do equipamento norte-americano, cedida no final de 2017, após negociações com o executivo dos Estados Unidos.

Com um custo de cerca de 1,8 milhões de euros (com IVA incluído), o radar tinha sido anunciado para 2018 e 2019, mas só este ano obteve visto do Tribunal de Contas.

Na cerimónia de inauguração, o presidente do IPMA disse que este era "um primeiro passo" de uma "longa reivindicação regional e nacional".

"O IPMA faz parte do Ministério do Mar e não é de mais chamar à atenção que a nossa capacidade de observação da atmosfera sobre o mar é também muito relevante até para a segurança da navegação e para a segurança das operações sobre o mar", frisou.

Segundo Jorge Miguel Miranda, a infra-estrutura já está "operacional" e "a fornecer dados de forma contínua".

O presidente do IPMA alertou para o impacto das alterações climáticas e para as responsabilidades crescentes do instituto para a segurança dos Açores e não só.

"Estamos no sítio em que começou a meteorologia europeia. Foi aqui que ela começou e é aqui que ela se vai afirmar. Temos obrigações no Atlântico e temos de estar à altura das obrigações que temos", frisou.

Também o Presidente do Governo Regional dos Açores, Vasco Cordeiro, lançou um apelo para que este radar não seja "um caso único".

"Os trabalhos já estão a decorrer em relação à instalação em São Miguel. Os votos que aqui faço, à sombra deste bom exemplo de capacidade de concretização, é que também naquilo que tem a ver com os dois restantes radares seja possível rapidamente proceder à sua instalação", adiantou.

O chefe do executivo açoriano realçou a importância deste equipamento "na protecção da vida e na segurança de pessoas e bens", recordando a passagem recente do furacão Lorenzo pelo arquipélago, entre outras intempéries.

"Por muito que custe este investimento, será sempre muito mais barato do que os danos que possam ocorrer em infra-estruturas, como ainda recentemente tivemos bem esse exemplo e temos tido ao longo dos tempos, quer em termos de infra-estruturas, quer em termos de vidas", sublinhou.

Em resposta, o ministro do Mar, Ricardo Serrão Santos, admitiu que a instalação do radar da Serra de Santa Bárbara "levou mais tempo do que era devido", mas prometeu "empenho" na instalação dos restantes equipamentos.

"Acreditem que me empenharei com o IPMA, com o Governo Regional dos Açores, com todos os sectores relevantes neste processo, para levar a termo a instalação dos outros dois radares", avançou.

O ministro destacou a importância da instalação de equipamentos que permitem "antecipar, com maior grau de fiabilidade, as previsões meteorológicas" e defendeu que as alterações climáticas impelem os responsáveis políticos a "reforçar a rede de observação" meteorológica.

"Estima-se que cada grau de aumento da temperatura média da terra e do oceano corresponderá a cerca de 4% de aumento do impacto de furacões do Atlântico", alertou.


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